Todo sobre el Dolor de Garganta

El dolor de garganta es una de las enfermedades más frecuentes en todo el mundo. De hecho se estima que cada año casi un 5 % de las visitas al médico se deben a esta causa. Infecciones, malos hábitos, el aire acondicionado e incluso las bebidas frías pueden provocarlo.

¿Qué es la Garganta?

La garganta o faringe es un órgano musculoso con forma de tubo situado en la región del cuello; y el cual sirve como método de comunicación entre las partes del tubo digestivo y del aparato respiratorio.

Este tubo se comunica con el exterior a través de la nariz y de la boca; y a través de él pasa la comida y el aire que introducimos en el cuerpo. La parte de la garganta en contacto con la nariz se denomina nasofaringe, mientras que la que se encuentra en contacto con la cavidad de la boca se llama orofaringe.

En su parte inferior, la faringe se comunica con el esófago, que es por donde la comida continuará su camino hacia el estómago. También con la laringe, que es por donde viajará el aire hasta llegar a los pulmones. Este último tramo de la garganta se llama laringofaringe.

¿Cómo se Produce el Dolor de Garganta?

La cara interior de la faringe está recubierta por un tipo especial de tejido llamado mucosa, cuya misión es proteger a la garganta a través de la producción de moco. Este moco es el encargado, entre otras funciones, de atrapar a las partículas nocivas, así como de lubricar el tubo (la faringe) para que los alimentos pasen mejor por él.

Cuando esta mucosa se lesiona, ya sea por irritación o por infecciones, por ejemplo, entonces se produce inflamación, que no es más que uno de los sistemas con los que el cuerpo se defiende. Cuando la faringe se inflama entonces se produce una faringitis.

Las células que componen la mucosa van a liberar unas sustancias que contienen en su interior, y éstas van a estimular a las terminaciones nerviosas indicándoles que existe un peligro para la salud. En este momento es cuando se produce el dolor de garganta.

¿Cómo Prevenir  y Aliviar el Dolor de Garganta?

Al ser una zona de paso obligado para sustancias como el aire o los alimentos, es importante tratar de prevenir las lesiones en esta zona. Los tóxicos como el tabaco y el alcohol pueden lesionar la mucosa, del mismo modo que exponer la garganta al frío, ya sea por no abrigarse lo suficiente, por respirar por la boca o por tomar líquidos muy fríos.

Si se descuida la higiene de la boca también puede verse favorecida la aparición de infecciones y éstas pueden provocar fácilmente otras complicaciones, ya que las bacterias pueden infectar otra zona del cuerpo cercana, como el oído; e incluso pasar a la sangre provocando una infección generalizada que pueda comprometer la vida del paciente.

¿Cómo aliviar el dolor?

Para tratar el dolor de garganta, lo más indicado es acudir al médico de cabecera para que éste, según las causas y síntomas, pueda establecer un tratamiento adecuado, generalmente empleando analgésicos y antibióticos. Es importante tratar el dolor de garganta cuanto antes, porque cabe la posibilidad de que se vuelva algo permanente (Faringitis crónica).

Pero mientras el tratamiento hace efecto, se pueden aliviar los síntomas de la faringitis mediante sencillas recomendaciones como beber abundantes líquidos, tomar bebidas calientes, abrigar bien la zona con una bufanda o tomar caramelos balsámicos, por ejemplo.

 

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